Saiba as últimas novidades do projecto de restauração através da nossa Newsletter

Os Mabecos Africanos estão de volta

22 Julho, 2018

De Christopher Torchia | AP - 22 de junho

 

PARQUE NACIONAL DE GORONGOSA, Moçambique - Os Mabecos estão de volta.

 

Há apenas 14 deles, muito menos do que os que percorreram o Parque Nacional da Gorongosa, em Moçambique, antes da guerra civil de quase duas décadas que começou nos anos 70. Quando um milhão de pessoas perderam a vida devido à violência e à fome, grande parte da vida selvagem do parque também foi exterminada - incluindo os mabecos, uma espécie ameaçada de extinção, vulnerável a armadilhas e doenças.

 

Agora eles foram reintroduzidos na Gorongosa, carnívoros à solta perto de comedores de plantas, como parte de um intricado projecto de conservação que visa restaurar um ecossistema diversificado no extremo sul do Grande Vale do Rift de África.

 

É complicado. Os arquitectos do projecto - uma associação entre uma organização sem fins lucrativos fundada pelo filantropo americano Greg Carr e o Governo Moçambicano - estão a debater ideias gerais sobre o que a restauração significa num mundo cujos lugares selvagens enfrentam a intensificação da pressão da invasão humana e das alterações climáticas.

 

"Não podemos voltar exactamente ao que era", disse Marc Stalmans, director cientifico do Parque de 4.067 quilómetros quadrados. “O meio ambiente mudou nos últimos 50 anos de forma que certos estados anteriores não podem mais ser atingidos? Os animais atravessaram uma paisagem muito maior durante certas estações, e isso não é mais possível hoje em dia com o aumento da densidade humana e a expansão da agricultura? ”

 

Os esforços anti-caça furtiva têm ajudado populações de pala-palas, hipopótamos, elefantes e outras espécies a começarem a recuperar. Mas há mais do que tentar reviver a ordem natural.

 

No seu auge, antes do fim do domínio colonial português em 1975, o Parque atraiu celebridades como John Wayne e Gregory Peck para o centro de Moçambique. No entanto, ele estava localizado numa das áreas mais pobres de um país classificado entre os mais pobres do mundo, e os Moçambicanos negros foram excluídos de envolvimento significativo, de acordo com o Administrador Pedro Estevao Muagura.

 

Ele diz que a educação, a agricultura e outros programas concebidos pelo Projecto de Restauração da Gorongosa para ajudar as 200.000 pessoas que vivem ao redor do Parque são essenciais para o sucesso dentro das suas fronteiras. Cerca de dois terços do orçamento de US $12 milhões do projecto este ano estão a ser gastos fora do Parque; os principais doadores incluem a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional.

 

“Para mim, restauração significa recuperar o que foi destruído. Não só para recuperar, mas para melhorar. O centro de tudo, o que estamos fazendo, é o povo”, disse Muagura no acampamento principal do Parque em Chitengo, onde um segmento de parede pontilhado de balas ainda permanece como um lembrete da guerra civil.

 

Ele falou durante o pequeno-almoço enquanto um macaco-de-cara-preta passeava por perto, observando a comida de Muagura; a equipa mantém uma fisga à mão caso os macacos sejam muito agressivos, embora uma placa garanta aos hóspedes que não há intenção de lhes fazer mal.

 

Os macacos-cães também vagueiam pelo acampamento e são abundantes fora da sua vedação. Acredita-se que leopardos, uma ameaça particular dos macacos-cães, tenham sido exterminados na Gorongosa. No dia 29 de Março, no entanto, um guia Moçambicano que guiava turistas finlandeses e americanos à noite avistou um leopardo macho num possível sinal de que esta espécie tão difícil de ver está de volta.

 

"Eu sabia que havia outros leopardos no Parque, mas ninguém acreditou em mim", disse um feliz Tato Alexandre João, um trabalhador do acampamento de Chitengo.

 

João já foi um caçador furtivo - em 2004, ele apanhou um leopardo numa armadilha e vendeu a pele para alimentar os seus dez filhos. Desde então, ele renunciou à caça furtiva e agora cuida da piscina e faz outros trabalhos.

 

Mais filhotes de leão nasceram no Parque. E numa manhã de Abril, os recém-chegados mabecos - seis fêmeas e oito machos - trotaram e descansaram num grande recinto onde estiveram a conhecer-se, e a estabelecer uma hierarquia antes de serem soltos na natureza em 16 de Junho.

 

Os predadores acastanhados e de orelhas grandes foram anestesiados e entregues na Gorongosa pelo Endangered Wildlife Trust, um grupo que gere de forma intensiva esta espécie na África do Sul, promovendo a diversidade genética ao movimentar os machos para áreas de vida selvagem relativamente pequenas e não ligadas umas às outras.

 

"Tentamos imitar os processos naturais", disse David Marneweck, chefe do programa de conservação de carnívoros do grupo. Os mabecos - que usam resistência e coordenação para desgastar as presas em fuga, ao contrário dos leões e leopardos que as emboscam em corridas explosivas - manterão saudáveis as populações de herbívoros ao atacarem animais velhos ou fracos, disse ele.

 

Observando os mabecos de um veículo, Carr e Marneweck discutiram o potencial de conflito entre os carnívoros e as pessoas.

 

"Digamos que temos uma estrada relativamente movimentada. Será que os mabecos reconhecem isso como um fronteira, ou esperamos que o façam? ”, perguntou Carr, um ex-empresário de tecnologia que gasta cerca de metade do ano em Moçambique e está a trabalhar para expandir a área de conservação da Gorongosa em áreas selvagens para nordeste, até ao rio Zambeze.

 

"Grandes rios, eles reconhecem", disse Marneweck. "Grandes montanhas.”

 

"Nós mais ou menos temos três limites naturais", disse Carr. “Mas depois indo para o oeste, encontramos seres humanos muito rapidamente. Eles ficam longe dos seres humanos?”

 

"Eles tentam evitar as pessoas a todo custo", respondeu Marneweck. Embora ele tenha acrescentado: "Se eles forem até lá, vão provavelmente comer algum gado.”

 

O trabalho na Gorongosa foi elogiado por Stuart Pimm, um cientista de conservação da Universidade de Duke que não está envolvido e que disse que a reintrodução de predadores chave irá restaurar "o tipo de mistura que seria de esperar", mesmo que seja difícil prever o impacto exacto em várias espécies de flora e fauna.

 

Os conservacionistas podem às vezes pensar demais nos esforços de recuperação, disse Pimm.

 

É o que ele chama de "debate da Capela Sistina", citando o rescaldo da restauração do final do século 20 dos frescos de Michelangelo no Vaticano. Por mais que as opiniões desse trabalho estivessem divididas - algumas criticavam-no como berrante, enquanto outras o elogiavam como vívido - os conservacionistas discordam sobre se as restaurações realmente restauram as biosferas ou criam algo que não é genuíno.

 

A introdução de predadores pode ter consequências inesperadas. Alguns especialistas descreveram uma espécie de reação em cadeia no Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos, depois da reintrodução de lobos cinzentos em meados da década de 1990, dizendo que os alces estressados pastavam com menos facilidade e tinham menos descendentes devido à presença de carnívoros, o que levou ao crescimento de novas árvores. Outros dizem que é difícil provar esse fenómeno, conhecido como “paisagem do medo”, e que a seca e a actividade humana também podem influenciar o meio ambiente.

 

"As pessoas ainda estão a discutir" sobre o impacto dos lobos em Yellowstone, disse Rolf Peterson, ecologista da Universidade Tecnológica de Michigan.

 

Uma equipa da Associated Press que visitou a Gorongosa em Abril sobrevoou o Parque num helicóptero, avistando hipopótamos e crocodilos espalhados numa planície de inundação, uma manada de mais de 100 búfalos e numerosos pântanos (um censo em 2016 contou mais de 45.000). 

Num safari à tarde, vários elefantes foram vistos numa área densa com palmeiras. Os conservacionistas dizem que os elefantes, que são inteligentes e têm fortes laços familiares, eram frequentemente hostis e agressivos às pessoas durante os anos após a guerra civil, um legado do trauma do tráfico de marfim.

 

Quando a noite caiu durante a viagem, uma civeta correu na frente do veículo, com os olhos brilhantes devido aos faróis. A escuridão estava viva com o trinado dos insectos.

 

A equipa de Gorongosa está a expandir a investigação da restauração, este ano ao implantar medidores de inundação para monitorar os níveis de água e a sua duração “já que estes têm uma grande influência na produção de vegetação e movimentos de animais”, de acordo com Stalmans, o director científico. Também estão à procura de fósseis para ter uma ideia das espécies e do meio ambiente na área da Gorongosa, num passado muito distante, o que poderia ajudar a informar as decisões sobre o seu futuro.

 

"Ecossistemas voltam e há restauração, mas quase nunca são os mesmos de antes", disse Rene Bobe, paleobiólogo da Universidade de Oxford, cujas descobertas incluem um fragmento de um dente de tubarão, uma indicação de que havia vida marinha milhões de anos atrás no que é hoje uma área interior.

 

"Então, o que volta é algo novo", disse Bobe, um Chileno que também trabalhou em projectos paleontológicos no Quénia e na Etiópia. “Não podemos voltar atrás no tempo, de algum modo. Nós vemos isso no registo fóssil, a acontecer de novo e de novo ”.

 

A nova alcateia de mabecos da Gorongosa, por sua vez, está-se a adaptar bem. A fêmea "alfa" está grávida e provavelmente está à procura de uma cova segura para dar à luz, disse Paola Bouley, directora associada de conservação de carnívoros do Parque. A base para a reintrodução da espécie começou há muito tempo com esforços intensivos dos fiscais para conter a caça furtiva e tornar o habitat mais seguro para os animais, disse ela.

 

"Essa é uma lição importante na restauração", disse Bouley. "Um sistema tem que estar pronto para receber estas espécies, para que tenhamos sucesso não apenas por um mês, ou um ano, mas por 10 anos e por aí em diante.”

 

Numa cerimónia recente, os estudantes da Gorongosa deram nomes na língua local, Sena, aos mabecos. Os nomes incluem Ndarassica - "Estou perdido" - e Ndapiona - “Estou encontrado".

 

Link para vídeo da Associated Press:

https://www.youtube.com/watch?v=UC9z1kYC2JA

 

 

 

 
Categoria: 
Press Coverage
Blog Tags: