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Café e conservação: Moçambique tenta ambos na Serra da Gorongosa

4 Agosto, 2018

SERRA DA GORONGOSA, Moçambique (AP) - Na Serra da Gorongosa, em Moçambique - onde os agricultores estão a ser incentivados a cultivar café à sombra das árvores, tanto para melhorar os seus próprios rendimentos quanto para restaurar a floresta - há um ponto para além do qual os visitantes não são autorizados a ir.

 

CHRISTOPHER TORCHIA - AP, 11 JULHO 2018

 

O problema: os acampamentos base da principal força de oposição de Moçambique estão na Serra coberta de nuvens, um reduto que foi palco de incursões militares e fuga de civis nos últimos anos. Houve momentos em que os gestores do projecto de conservação e café não conseguiram chegar perto da Serra por causa do conflito, ou precisavam ir a pé porque a oposição havia bloqueado a estrada com troncos para evitar que os militares levassem equipamentos.

 

Com uma trégua ainda tensa, eles estão a avançar com planos de plantar mais café e árvores numa Serra que capta as chuvas e abastece os rios que sustentam as pessoas e a vida selvagem que vivem em torno da sua base.

 

Este é um dos esforços de conservação mais complexos na África Austral, uma tentativa de convencer os agricultores a abandonarem os métodos de agricultura de corte e queimadas e a comprometerem.se com os rendimentos de café a longo prazo nas mesmas parcelas, mantendo o apoio do governo para um projecto numa área que abriga uma milícia da oposição. A ameaça da seca e da mudança climática também paira sobre um projecto impulsionado pela ideia de que o desenvolvimento humano e a restauração ecológica devem funcionar em conjunto, para que haja alguma esperança de que ambos tenham sucesso.

 

Os conservacionistas da Serra da Gorongosa, em Moçambique, estão a incentivar os agricultores a cultivar café à sombra das árvores nativas, como forma de melhorar os seus rendimentos e inverter o desflorestamento ao mesmo tempo. (11 de julho)

 

"Tivemos enormes problemas trabalhando aqui", disse Quentin Haarhoff, um veterano fazendeiro de café em África que não deixa que as duras realidades reduzam o seu optimismo.

 

Haarhoff actua em nome de uma organização sem fins lucrativos fundada pelo filantropo norte-americano Greg Carr, que está a colaborar com o governo de Moçambique para reabilitar o Parque Nacional da Gorongosa, um rico ecossistema em que os animais estão a recuperar após a guerra e a caça furtiva. Para fazer isso, a racionalidade diz-nos que as pessoas pobres ao redor dos limites do Parque devem-se tornar partes interessadas na sua herança natural, em vez de permanecerem espectadoras do influxo ocasional de turistas, como aconteceu com os governantes coloniais portugueses que partiram em 1975.

 

Os cientistas estabeleceram o café como uma ferramenta alternativa num plano de restauração mais amplo para a Serra porque as 90 árvores nativas plantadas em cada hectare (2,5 acres) de café fornecem sombra que a colheita precisa para prosperar. Um mosaico sustentável de cultivo e floresta natural está previsto, e os agricultores são incentivados a cultivar bananas, ananases e outras culturas no meio das plantações de café, fornecendo fertilizantes para o café através da folhagem caída.

 

"A maior parte da nutrição da planta do café vem de uma camada muito rasa de solo que nunca queremos perturbar", disse Haarhoff, um agricultor branco do Zimbábue que perdeu a sua plantação de café durante as apreensões de terras muitas vezes violentas há quase duas décadas. atrás.

 

“O que estamos fazendo aqui, crescendo estas outras culturas, é restaurar a hidrologia natural do solo aqui. Está a transformar-se numa esponja”, disse ele.

 

“Agora as coisas são mais fáceis e mais calmas. Podemos cultivar ”, disse Randinho Faduco, um fazendeiro de café que está a beneficiar-se de uma trégua entre o grupo de oposição Renamo (Resistência Nacional Moçambicana) e a Frelimo (Frente de Libertação de Moçambique). Uma guerra civil pós-colonial entre os dois adversários matou cerca de um milhão de pessoas e terminou em 1992, apesar de as disputas pelo poder se terem transformado em violência em 2016.

 

Concebido para ajudar centenas de famílias na Serra da Gorongosa e nas redondezas, o projecto de café é apoiado pela Fundação Carr, pelo governo Norueguês e pelo Global Environment Facility, um grupo de 183 países, instituições internacionais e outras entidades. O orçamento anual deverá expandir-se para entre $1 milhão e $2 milhões de dólares.

 

A floresta tropical da Serra da Gorongosa, cujo pico mais alto tem 1.863 metros, é o lar de camaleões pigmeus e de outras espécies raras.

 

A Serra, uma fonte de histórias tradicionais da criação, está sob forte pressão do desflorestamento desenfreado e alimentado pela corrupção em Moçambique que abastece um mercado estrangeiro, principalmente a China. Os cientistas estimam que perderam cerca de 40% de sua floresta original desde 1970, embora estejam a projectar um programa de reflorestamento que respeite pastos abertos encontrados naturalmente na área e que contenham espécies de plantas como o arbusto protea, com a sua grande flor característica.

 

Moçambique não é produtor de café em pé de igualdade com os gigantes da indústria africana, como a Etiópia e Uganda, e os objectivos de produção em Gorongosa são relativamente modestos. Cerca de 40 hectares (100 acres) de plantas de café arábica estão no solo; os produtores planeiam plantar outros 100 hectares (250 acres) neste ano e um total de cerca de 1.000 hectares (2.470 acres) na próxima década, todos em áreas que estão sendo cultivadas ou foram cultivadas no passado. A primeira colheita ocorre quatro anos após o plantio, e cada hectare produz de 2 a 3 toneladas de grãos de café.

 

Especialistas em café do Brasil, o maior produtor do mundo, viajaram para a Gorongosa para oferecer a sua experiência. Máquinas da Colômbia, outro grande produtor, estão instaladas perto da Serra para transformar bagas de café vermelhas recém-colhidas em grãos verdes antes da exportação. Seria melhor colocar o equipamento mais perto dos campos de café, mas outra erupção de violência política poderia forçar os operadores a abandoná-lo às pressas.

 

O café da Gorongosa já está à venda na loja de presentes do Lodge em Chitengo, no Parque de vida selvagem. Um mercado possível é Portugal, onde o nome Gorongosa goza de uma mística da era colonial.

 

O grupo empresarial Sonae de Portugal acolhe a ideia de sustentabilidade ambiental e pretende introduzir o café da Gorongosa como uma "marca premium", disse o presidente do grupo, Paulo Azevedo, que ficou impressionado com a beleza natural da Serra da Gorongosa durante uma viagem.

 

"Isto realmente leva-nos para longe da nossa actual civilização moderna", disse Azevedo.

 

Há um sentido de urgência sobre os planos para restaurar a floresta tropical na Serra, onde o desmatamento continua.

 

"Isto representa uma séria ameaça para o sistema como um todo e para espécies específicas em particular", disse Marc Stalmans, Director de Ciência do Parque Nacional da Gorongosa. "Não podemos deixar de nos preocupar.”

 

Link para artigo e vídeo da Associated Press:

https://apnews.com/7ed9851c87344b48934b298cf2b5ae0c

 

 

Nesta foto: Um trabalhador, ao fundo, com um saco de fertilizante nas costas, passa por plantas de café com bagas verdes, na Serra da Gorongosa, em Moçambique. Os conservacionistas da Serra da Gorongosa, em Moçambique, estão a incentivar os agricultores a cultivar café à sombra das árvores nativas, como forma de melhorar os seus rendimentos e inverter o desflorestamento ao mesmo tempo. Este é um dos esforços de conservação mais delicados do ponto de vista político na África Austral, uma tentativa de convencer os agricultores a abandonar os métodos de agricultura de corte e queimadas e a comprometerem-se com uma cultura que inicialmente leva vários anos para colher, ao mesmo tempo que mantém o apoio do governo numa área controlada pela oposição. (Jen Guyton / via AP)

 
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