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René Bobe

René Bobe - Paleobiólogo do Projecto Paleo-Primata da Gorongosa

Investigador Associado - Instituto de Antropologia Cognitiva e Evolutiva, Universidade de Oxford
 
Sou um antropólogo biológico e paleobiólogo interessado no contexto ambiental e ecológico da evolução dos mamíferos em África. O foco conceptual da minha pesquisa está nos elos entre as mudanças climáticas e os processos evolutivos: como é que as espécies respondem no tempo geológico à natureza dinâmica do clima da Terra? Como podemos usar melhor o registo fóssil para inferir mudanças ambientais passadas? Como é que o estudo da dinâmica do ecossistema passado pode informar os problemas e decisões actuais de conservação? Estas questões são relevantes não apenas para entender o passado, mas também para fornecer uma linha de base para a nossa compreensão das mudanças ambientais actuais e futuras. 
 
Para explorar estas questões, concentro-me na análise de mamíferos fósseis que fornecem registos de longo prazo de processos ecológicos e evolutivos. Tenho conduzido trabalho de campo na África Oriental nos últimos 25 anos, primeiro no Afar da Etiópia, depois na Bacia Omo-Turkana da Etiópia e no Quénia, e agora no Parque Nacional da Gorongosa em Moçambique. Actualmente, estou a estudar os primeiros vertebrados fósseis da Gorongosa, que preenchem uma grande lacuna temporal e biogeográfica no registro africano. Também estou a aplicar  métodos paleontológicos à análise dos modernos conjuntos de ossos de vertebrados na Gorongosa com o objetivo de compreender as mudanças contínuas da fauna e do meio ambiente na região.
 
Obtive o meu doutoramento em antropologia biológica na Universidade de Washington e depois ocupei uma posição de investigação de pós-doutoramento no Museu Nacional de História Natural da "Smithsonian Institution". Fui professor assistente na Universidade Estatal de Nova York e na Universidade da Geórgia e tornei-me professor associado de antropologia na Universidade George Washington e na Universidade do Chile. Sou um Investigador Associado do Laboratório de Modelos de Primatas para Evolução Comportamental, Instituto de Antropologia Cognitiva e Evolutiva, Universidade de Oxford.