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Mike Marchington

Mike Marchington

Director de Operações
 

Nasci em Durban, na Africa do Sul, Sul Africano, e ainda muito jovem mudei-me para Joanesburgo onde frequentei a "King Edward VII School". Posteriormente completei os meus estudos em ciências de computação, finanças e electrónica.

 

Conheci a minha esposa Anne na Namíbia - e a nossa paixão comum pela Natureza resultou em passarmos um ano de orientação e gestão na "Timbavati Private Game Reserve", no início dos anos 80, seguido por alguns anos como agricultores na área de Nelspruit, bem como na região de Magaliesberg, perto de Joanesburgo. Quando as nossas filhas atingiram idade escolar, decidimos voltar para a cidade para seguir uma carreira em linha com a nossa respectiva formação e, portanto, assumi uma posição como engenheiro de software, algo que continuei a fazer nos próximos 20 anos. Enquanto estávamos a residir em Joanesburgo realizámos expedições anuais para o interior Africano, e isso deu-nos a oportunidade de explorar muitos dos grandes parques da África Austral e Oriental. Durante esses anos eu também completei uma licenciatura em Gestão Financeira pela Universidade Rand Afrikaans, em Joanesburgo.

 

Enquanto as nossas crianças cresciam em Joanesburgo, envolvemo-nos com uma organização de formação de Guias na Natureza. Concluimos um curso de um ano e, posteriormente, tive a oportunidade de passar mais 2 anos como facilitador, ajudando os alunos durante as expedições de campo, assistindo a palestras e trabalhando com alguns dos melhores cientistas e naturalistas da África do Sul. Durante este período obtive a qualificação de "FGASA Level 2 Field Guiding" e, em 2007, tomei a decisão de afastar-me da cidade para encontrar uma carreira no mato. Inicialmente administrámos acampamentos no Delta do Okavango durante alguns anos, antes de eu aceitar e posição de Gestor de Operações de uma Concessão de 160 000 ha, no lado ocidental do Delta do Okavango.

Durante este tempo, a nossa paixão pelos grandes parques de África resultou em termos visitado o Parque Nacional da Gorongosa, em Maio de 2013. Fomos surpreendidos pela sua beleza, pela quantidade de Inhacosos (Pivas) nas idílicas planícies aluviais e pela abundância infinita e diversidade que o Parque tem para oferecer. Mal sabíamos que um dia iriamos acabar por trabalhar para o Projecto de Restauração da Gorongosa.

 

Tendo conhecido o cineasta Bob Poole durante a nossa visita ao Parque Nacional da Gorongosa, foi pura coincidência que um ano mais tarde, ele obteve um contrato de filmagens na concessão que eu estava a administrar no Botswana. Posteriormente, ocorreu uma visita de Greg Carr, que descreveu o trabalho que estava a ser feito para restaurar o Parque Nacional da Gorongosa. Fiquei então muito feliz por me ter sido oferecida a oportunidade de assumir a posição de Director de Operações do Parque Nacional da Gorongosa, onde actualmente tenho o privilégio de ajudar a equipa da Gorongosa na sua missão de preservar uma das maravilhas naturais de África e de ajudar ao desenvolvimento das pessoas que vivem na Zona Tampão adjacente ao Parque.

 

Sinto-me extremamente orgulhoso por ser um membro do Projecto de Restauração da Gorongosa e mais ainda por estar a trabalhar com uma equipe incrivelmente talentosa e dedicada de pessoas que têm feito enormes progressos na restauração da biodiversidade do Parque, num curto espaço de tempo.