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Anne Marchington

Anne Marchington

Coordenadora de Operações e Logística - Laboratório de Biodiversidade E.O. Wilson e Gestora de Monitoramento e Avaliação do Programa GP / USAID IGBZ

Nasci numa fazenda em Mpumalanga, África do Sul, onde frequentei a "Lowveld High School" na cidade de Nelspruit, situada a apenas 66km do Parque Nacional Kruger, que visitávamos muitas vezes com a família e onde a minha paixão pelo mundo natural se foi cimentando. Depois de completar a minha escola, trabalhei na Namíbia, por um curto período, quando conheci o meu futuro marido, Mike e logo descobrimos que ambos compartilhávamos um interesse comum pela fauna bravia.

Mudámo-nos para Joanesburgo em 1988, depois que o Mike completou os seus estudos e assumiu uma carreira profissional como Engenheiro de Software. Quando as nossas duas filhas começaram a escola, decidi abrir o meu próprio negócio de vestuário - projectar, fabricar e marcar uma gama variada de roupas desportivas para várias equipas e organizações desportivas, incluindo vários eventos das equipas desportivas nacionais e também fabricar e fornecer várias escolas com uniformes. Eu era a única proprietária do negócio e tive uma agenda muito preenchida durante 17 anos.

A nossa paixão pelo mato, no entanto, ainda era uma prioridade nas nossas vidas. A fim de alcançar um equilíbrio entre o trabalho e a nossa paixão, planeámos uma excursão anual de um mês, durante o intervalo de Dezembro da indústria de vestuário, a um dos muitos Parques maravilhosos de África. Até agora explorámos todos os países desde a África Austral até ao norte da Tanzânia, e em cada uma das nossas maiores façanhas cobrimos 9.000 km no nosso fiável Land Rover, em algumas das piores estradas de África.

Em 2004, depois que ambas as raparigas concluíram os estudos secundários, juntámo-nos a uma organização que nos ofereceu um curso de um ano meio período em Ciências Naturais. Depois de concluir com sucesso o curso, fomos convidados a participar da equipa de facilitadores. Durante mais 2 anos, passámos a maior parte dos nossos fins-de-semana a auxiliar novos alunos durante as excursões de campo e também assistimos a palestras noturnas semanais. Isso culminou em nós atingirmos a qualificação de Guias do nível 2 do FGASA.

Em 2007, tomámos a decisão de deixar as nossas duas jovens estudantes universitárias no “ninho" e mudámo-nos para o Botswana para perseguir o nosso sonho de estabelecer uma nova carreira no mato. Inicialmente, administrámos acampamentos no Delta do Okavango durante vários anos antes de aceitar cargos na Gestão de Operações numa concessão de 160.000 hectares no lado ocidental do Delta do Okavango.

Durante uma das nossas pausas trimestrais, em Maio de 2013, finalmente planeámos uma viagem para visitar o lendário Parque Nacional da Gorongosa. Ficamos imediatamente impressionados com a beleza da Gorongosa. Foi aqui que conhecemos Bob e Gina Poole, que estavam no meio das filmagens de uma série documental de 6 horas sobre o Parque para a PBS. Na nossa conversa, quando eles expressaram interesse em visitar Botswana um dia, nós trocámos cartões de visita, questionando-nos se os nossos caminhos se cruzariam novamente e nunca imaginando por um momento que um dia estaríamos a trabalhar para o Projecto da Gorongosa. Mas o destino surprendeu-nos, quando, poucos meses depois, Bob e Gina chegaram à concessão no Botswana que estávamos a administrar, depois de aceitar um trabalho de fazer um filme lá. Durante estas filmagens, o filantropo Greg Carr fez-lhes uma visita e tivemos a sorte de o conhecer e passámos algumas noites sentados à volta da fogueira, a aprender sobre o espantoso trabalho filantrópico que está a fazer para devolver o Parque Nacional da Gorongosa à sua antiga glória, depois que a guerra civil quase dizimou todos os animais no Parque, bem como aprendendo sobre seus sonhos futuros para a área. Após este encontro casual, Greg manteve contacto conosco e depois ofereceu a Mike o cargo de Director de Operações do Parque Nacional da Gorongosa.

Estar envolvido num programa que não se dedica apenas à reconstrução de um Parque Nacional, mas em partes iguais põe tanta energia em elevar as comunidades que vivem ao redor do Parque é um imenso privilégio. Greg acredita que, se a Gorongosa cuidar das comunidades, as comunidades vão cuidar da Gorongosa. Portanto, morar num dos Parques Nacionais mais emblemáticos de África é apenas mais um bónus, superado pela sorte de trabalhar com uma equipa altamente talentosa e dinâmica de pessoas que trabalham incansavelmente para garantir que o Projecto da  Gorongosa alcance todos os seus objectivos para o bem do Parque e para o benefício de todos os cidadãos Moçambicanos, aos quais o Parque pertence.