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Estudando os Leões

A nossa cientista de leões, Paola Bouley, passa longos dias e noites a seguir o rastro, a documentar e a procurar entender a estrutura social, comportamento, variação e tendência dos nossos leões. Estudar a população em detalhe envolve identificar e atribuir idade a todos os leões que encontra, assim como rastrear os nascimentos, mortes, acasalamentos, reprodução e impacto humano na sua sobrevivência, tais como a perda de habitat, as armadilhas, a caça furtiva e a transmissão de doenças por animais domésticos.

 

Fomos atrás da Paola a fim de questioná-la acerca do trabalho que desenvolve:

 

Como é que rastreia leões? Os leões são notoriamente difíceis de estudar, especialmente da complexidade e diversidade do ecossistema da savana que domina a paisagem da Gorongosa. Seguimos o rastro dos leões por observação (a pé ou num veículo, relatórios dos guardas-florestais, actividade dos abutres sobre locais de matança), pelo som (escutar para localizá-los à noite) e também usamos tecnologia como coleiras satélite, as quais revelam informação detalhada sobre os movimentos diários dos leões.

 

Como é que identifica individualmete os leões? Cada leão tem um padrão único de pontos de saída de bigodes em cada face do focinho. Tal como uma impressão digital humana, não há dois padrões de pontos de bigodes iguais e eles não mudam ao longo do tempo. Ao usar fotos (incluindo fotografias tiradas pelos visitantes do Parque) é possível indentificar definitivamente os leões. Os visitantes do Parque podem ajudar-me e participar por eles próprios na investigação, ao partilhar fotos connosco. Contribua e Partilhe a sua foto.

 

Como é que define a idade dos leões? Se eu tiver sorte suficiente para observar leões desde o dia em que dão o seu primeiro passo e socializam com o seu grupo, posso rastrear a sua idade com precisão ao longo dos anos. Senão, confio num conjunto de características tais como o tamanho do corpo e a coloração, o tamanho da crina, o estado  dos dentes e a técnica de avaliação da idade usando a coloração individual do nariz. Um leão nasce com o nariz cor-de-rosa e, à medida que envelhece, o seu nariz vai-se tornando cada vez mais pigmentado (segundo um padrão único para cada leão), tornando-se, eventualmente, totalmente negro.