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As Formigas Matabele

As Formigas Matabele (Pachycondyla analis) são as grandes formigas pretas, que muitas vezes são vistas a atravessar estradas em densas e longas colunas. Cada uma destas colunas representa uma colónia diferente destes insectos, e é constituída por trabalhadoras estéreis. As Formigas Matabele, assim nomeadas em homenagem a uma tribo de guerreiros Zulu, são predadores vorazes que se especializaram em caçar térmites. A caçada começa com a localização por um só batedor de uma abertura vulnerável para uma termiteira subterrânea. O batedor então trará de volta um exército de centenas de trabalhadores para a termiteira, onde cada formiga matará várias térmites, e as transportarão de volta nas suas mandíbulas. As presas são então divididas entre as trabalhadores, a rainha e as larvas na colónia de formigas.

 

As Formigas Matabele podem defender-se com uma forte ferroada, mas elas não atacam as pessoas de forma propositada. Se conduzir nas picadas da Gorongosa, tenha cuidado para não esmagar estes insectos fascinantes - eles estão protegidos no parque como qualquer outro animal. Se vir uma coluna a  atravessar a estrada, pare o veículo e deixe-a passar, ela só irá demorar alguns minutos e dar-lhe-á a oportunidade de observar um dos predadores mais bem sucedidos de Gorongosa.