Nova Espécie de Musaranho Descoberta na Serra da Gorongosa!

1 Dezembro, 2013

Um grupo de cientistas do “Field Museum of Natural History”, em Chicago fez uma expedição à Serra da Gorongosa em 2011 e na altura eles não sabiam o que poderiam encontrar. De facto descobriram uma nova espécie de musaranho que nunca tinha sido descrito pela ciência. Na verdade, este musaranho constituiu quase metade dos pequenos mamíferos capturados nesta viagem à Serra da Gorongosa. Os cientistas compararam as suas amostras com exemplares de outras partes de Moçambique, África do Sul e Zimbabwe para procurar diferenças genéticas e físicas entre este musaranho e outras espécies da África Austral.

 

Cientista examinando espécimes recolhidos na Serra da Gorongosa. Foto por Federico Pardo (The Field Museum of Natural History, Chicago)

 

Os cientistas descobriram que as populações de musaranhos em Moçambique e nas montanhas do leste do Zimbabwe são uma espécie distinta dentro do género Africano Myosorex de musaranhos escavadores. A nova espécie foi nomeada Myosorex meesteri ou musaranho escavador de Meester. As diferenças físicas e genéticas em relação a outras espécies Myosorex da África Austral eram suficientemente fortes para declarar esta como uma nova espécie, descrita no relatório de  2013 publicado no Zoological Journal of the Linnean Society, por Peter John Taylor, Teresa Catherine Kearney, Julian Kerbis Peterhans, Roderick Baxter, e Sandi Willows-Munro.

 

A nova espécie de musaranho encontrada na Serra da Gorongosa (Myosorex meesteri). Foto por Julian Kerbis Peterhans (Universidade Roosevelt e The Field Museum of Natural History, Chicago)

 

Os cientistas estimam que Myosorex meesteri evoluiu como uma espécie separada há cerca de 1,8 milhões de anos. Algumas das diferenças físicas que tornam este musaranho exclusivo são o seu tamanho menor do crânio e um "pequeno quarto dente uni cúspide superior, delimitado por dentes que se tocam ou quase se tocam". Na Serra da Gorongosa, este musaranho foi encontrada em prados alpinos e florestas montanhosas húmidas, enquanto nas Inyanga Mountains  do leste do Zimbabwe, eles foram encontrados em pastagens húmidas, mas nunca na floresta.

 

A nova espécie de musaranho encontrada na Serra da Gorongosa (Myosorex meesteri). Foto por Julian Kerbis Peterhans (Universidade Roosevelt e The Field Museum of Natural History, Chicago)

 

Este excitante descoberta em Gorongosa é apenas o começo do que pode vir ser encontrado na diversificada região da Gorongosa, ainda largamente inexplorada. A expedição científica de 2013 ao Planalto de Cheringoma descobriu pelo menos oito espécies novas para a ciência e futuras expedições científicas auguram ainda mais potenciais descobertas.

 

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